Takata-airbag-tilbagekaldelse: Vi deltager i den utrættelige søgning efter tikkende tidsbomber

Bilproducenter skal til jordens ender for at erstatte potentielt dødbringende Takata-airbags, og alligevel nægter tusinder af bilister at bringe deres biler til et nærliggende forhandler.

EKSKLUSIV

x trail 2017 anmeldelse

Vi er på vej til en fjerntliggende aboriginalsamfund i det centrale nord for Western Australia.

Efter at have fået tilladelse til at gå ind i & # x2013; efter at have ansøgt om adgang uger tidligere & # x2013; vi er nødt til at logge ind før søger på gaderne at lokalisere en bil.

Mitsubishi Lancer fra 2005 er en af ​​flere end 100 millioner køretøjer over hele verden udstyret med en tikkende tidsbombe.




Indtil nu, 3,4 millioner airbags er udskiftet i 2,8 millioner biler i Australien. Dog mere end 400,000 potentielt dødbringende airbags forbliver på vores veje, og de bliver ved sværere at finde.

En entreprenør i den nærliggende mineby Newman ønsker os held og lykke med at finde det ønskede køretøj. Vi er ved at tage ud på en seks timers rundtur midt i ørkenen uden at vide, om missionen vil blive en succes.

Mitsubishi har forfulgt denne bil & # x2013; og tusinder af andre & # x2013; i måneder. I dag betaler indsatsen dog udbytte.







Vi finder den falmede sølv sedan parkeret bag en port ved siden af ​​et hus på Jigalong-kanten. Dækket i tykt rødt støv, indvendigt og udvendigt, det har et fladt dæk og ser ud som om det ikke har været drevet i nogen tid.

Selvom bilens dage muligvis er nummereret, skal airbag-inflatoren udskiftes, hvis køretøjet køres igen eller i sidste ende bruges til reservedele.

Defekt Takata airbags & # X2013; som ikke indsætter tilfældigt, men hvis oppustere kan sprøjte dødbringende splinter ved at eksplodere med for meget kraft, når de aktiveres af et nedbrud & # x2013; menes at have krævet mindst to liv i Australien og givet to andre bilister permanente og vanvigende kvæstelser alene i de sidste to år.




Den seneste dødelighed & # x2013; i en BMW 3-serie lavet mellem 1997 og 2000 & # x2013; involverer en type Takata-airbag, der ikke er i den oprindelige tilbagekaldelse. Sagen ligger stadig foran sagsøgeren.

Hændelsen kom i lys i sidste uge, efter at BMW Australien bad alle 12.663 ejere af berørte køretøjer til stop med at køre med det sammeefter et dødsfald i de sidste tre måneder. Sagen er så alvorlig, at BMW betaler for et lejebil, leverer en lånebil, refunderer taxaer eller køber de berørte modeller tilbage.

I alt, 21 mærker er påvirket af Takata-tilbagekaldelsen fra Ford til Ferrari, McLaren til Tesla og Citroen til Skoda.







Fordi Takata er et japansk firma, har andre japanske mærker som Toyota-Lexus (537.409), Honda (403.351), Mazda (273.204), Subaru (270.732), Nissan (262.330) og Mitsubishi (163.520) den største andel af defekte airbags. i Australien, der tegner sig for mere end 1,9 millioner mellem dem.

Holden har også et betydeligt antal Takata-airbags (313.610), ligesom BMW (193.999), Mercedes-Benz (115.549), Volkswagen (99.697), Ford (85.985), Audi (38.787) og Jaguar-Land Rover (17.342).

De berørte køretøjer er lavet fra 1997 til 2017, selvom aldersområdet varierer efter model og mærke (klik her for den fulde liste).

Australierne, der hidtil er blevet skadet af mangelfulde Takata-airbags, er blandt mindst det tragiske tal 29 dødsfald og 320 alvorlige kvæstelser i hele verden.




I modsætning til andre airbags har Takata-airbags i midten af ​​tilbagekaldelsen et ammoniumnitratbaseret drivmiddel, den samme type eksplosivt materiale, der bruges i Bali-terrorangreb i 2002 og Oklahoma City bombning i 1995.

Mod ekspertrådgivning anvendte Takata ammoniumnitrat i millioner af airbags, fordi det var billigere end andre typer drivmidler.

Uden et kemisk tørremiddel til at modvirke virkningen af varme og fugtighed, med tiden bliver ammoniumnitratet ustabilt, hvilket får det til at eksplodere med for meget kraft, når det udsættes i en nedbrud, hvorved inflatorens metalhus bliver til dødbringende splint.







Der kan have været mange flere dødsulykker og alvorlige kvæstelser & # x2013; år tidligere & # x2013; der gik urapporteret, fordi advarselsskiltene, der førte til verdens største bilindkaldelse, ikke blev kendt før i 2015.

Et eksempel, der endnu ikke er formelt knyttet til tilbagekaldelsen af ​​Takata, er en nedbrud i Canberra i 2014, afsløret af Sydney Morning Herald sidste år.

Den mandlige passager af en 2005-model BMW fik alvorlige snor i ansigtet, efter at airbagen blev indsat i et styrt. Ejeren af ​​BMW modtog en tilbagekaldelsesvarsel måneder senere, men inden Takata-sikkerhedskampagnen modtog global anerkendelse.

Ejeren af ​​Honda CR-V i Takata-airbag-dødsfaldet i Sydney i juli 2017 blev sendt fem tilbagekaldelsesmeddelelser, skønt familien sagde, at de kun modtog to af disse breve og ikke forstod, at konsekvenserne kunne være dødbringende.

Tragisk set blev køretøjet booket til en Honda-forhandler for at få airbag udskiftet to dage før styrtet, men familien var ikke i stand til at aftale aftalen, og reservationen blev planlagt til oktober.

Rejsen til dette fjerntliggende aboriginalsamfund er ikke den første eller eneste mission af denne type, men det er et skarpt eksempel på de ekstraordinære foranstaltninger, som nogle bilfirmaer nu tager i deres forsøg på at finde og erstatte potentielt dødbringende Takata-airbags.




Til denne særlige sikkerhedshukommelse er en ingeniør flyvet over hele landet til Perth og derefter taget en anden flyvning til Newman, før han begav sig en tre timers kørsel til den aboriginale by Jigalong, et samfund på omkring 300 mennesker midt i Pilbara på den vestlige kant af Little Sandy Desert.

Vi er her, fordi det nærmeste Mitsubishi-forhandlere er 750 km væk i Karratha, sjældent besøgt af mennesker fra samfundet, og som en lokal udtrykker det, ville det tage to dage og mere end to tanke med benzin at komme dertil og tilbage.

Udøvelsen af ​​airbag-udskiftningen tog den bedste del af 48 timer for teknikeren, men på dette tidspunkt er bilproducenterne ikke bekymrede for tid eller udgift, de vil bare have, at alle berørte airbags står for eller udskiftes.

De skal have en godkendelsesgrad på 100 procent & # x2013; eller bevise, at køretøjet er i et ødelæggende gård, er blevet eksporteret eller afskrevet i et styrt & # x2013; ved udgangen af ​​2020. Til slutningen af ​​september 2019 varierer airbagudskiftningsgraden for de fleste mærker fra 64 til 94 procent af alle berørte køretøjer (se grafer nedenfor).










Som held ville det have fundet teknikeren en anden bil i Jigalong påvirket af tilbagekaldelsen & # x2013; en 2007 Mitsubishi Triton ute & # x2013; efter en gade-til-gade-søgning efter andre sandsynlige køretøjer.

Efter at have bedt ejeren & # x2019; s tilladelse til at kontrollere køretøjets & # x2019; s identifikationsnumre, var teknikeren i stand til at udskifte chaufførens airbag-inflator. Køretøjet havde også et fladt dæk og havde tydeligt set bedre dage, men det blev repareret uanset i løbet af cirka 30 minutter.







På den sene eftermiddags kørsel tilbage til Newman, på en lang lige strækning af grusvej mere end 100 km fra byen, flagger vi en anden Mitsubishi Triton ned ad kørsel mod os. Det er i aldersområdet for berørte køretøjer.

Chaufføren trækker hen og beboerne er forståeligt mistænkelige. En hurtig kontrol af køretøjet afslører, at denne airbag allerede er udskiftet. Der er lettelse fra begge parter, når de lokale fortsætter deres rejse.

Teknikere er til tider blevet detektiv i deres søgning efter dødbringende airbags. Hvis de ser en potentielt påvirket bil & # x2013; for eksempel mens du er på en frokostpause i en lille by eller venter i en regional lufthavn & # x2013; de tjekker registreringen mod digitale poster og forfølger ejeren, hvis bilen er enestående.

2019 kia optima

Selvom bilfirmaer nu har adgang til de mest opdaterede registreringsposter, er nogle køretøjer næsten umulige at finde, fordi de muligvis er registreret i en stat, men køres i en anden. Eller registreringen bortfaldt for mange år siden.




Ugen før vores besøg midt i den vestlige australske ørken, ledsagede vi en anden tekniker & # x2013; også bevæbnet med en pose med værktøjer og kasser med udskiftning af airbag-oppustere & # x2013; til Horn Island, fra det nordligste spids af Australien.

Vi fik en lift fra lufthavnen i en Ford Ranger ute i 2008. Heldigvis var dens Takata-airbag allerede blevet udskiftet, lærte vi det efter diskret kontrol af køretøjets detaljer på Fords hjemmeside.

Denne Mitsubishi Lancer i 2004 var svært at finde, fordi den havde skiftet ejere flere gange i de senere år, og detaljerne blev ikke opdateret.







Efter at have fjernet et par skjulte bolte var hele instrumentbrættet ude på få minutter, og teknikeren rammer derefter snavs: denne Takata-airbag-inflator er dækket af overflade rust i begge ender.

Omkring størrelsen på en dåse læskedrik ser det ud som en mini-rørbombe. Teknikeren siger, at det eksplosive materiale indeni ville have været påvirket af varmen og fugtigheden, de to største bidragydere til forværringen af ​​disse særlige airbags.

Den defekte airbag (på billedet nedenfor under en ny udskiftningsenhed) sammen med alle de andre, der er indsamlet på denne rejse, vil blive sendt tilbage til Japan for at teste eller blive ødelagt.




Den næste morgen flyver vi til to øer i midten af Torres strædet ikke langt fra Papua Ny Guinea, vores nærmeste internationale nabo.

I søgen efter flere airbags tager et charterfly os først til Mabuiag Island (befolkning 200) og den mindste kommercielle luftstrimmel i Australien & # x2013; cirka 400 meter lang, hvis du inkluderer afstrømningsområdet og græsset i hver ende af landingsbanen. Piloten skal have et godt mål: hvis du løber tør for græs, løber du ud i havet i hver ende af landingsstrimlen.

Ejeren af ​​2009 Mitsubishi Pajero forlod køretøjet ulåst for os ved siden af ​​den konkrete lufthavnshyld. Teknikeren arbejdede med bilen med det samme og fik chaufførens og passagerens forreste passager udskiftet på cirka en time, idet processen blev taget på kameraet, hvis myndighederne har brug for fotografisk bevis.







Derfra er det tilbage på flyet for den korte hop til Har Island (befolkning 800) for at finde en Mitsubishi Triton fra 2008. Uden taxaer eller udlejningsbiler til rådighed, begynder vi at gå et par kilometer under opsvulmende forhold, før en lokal venlig tilbyder os en tur.

Det var en dobbelt dosis held. Vi var på vej mod den forkerte side af øen, og den gode samaritan kender bilen, vi prøver på at finde.

Der var en anden grund til, at denne bil var vanskelig at finde: den er stadig registreret i en by i West Australia, mere end 3500 km væk, selvom vi er på en afsides ø i Queensland.

e-NV200




Før Mitsubishi-teknikeren sætter en skruenøgle på Triton, kører en lokal i en RAV4 op og spørger, om vi & # x2019; re fra Toyota for at fikse deres airbag. De kommer tilsyneladende i næste uge. Det var et betryggende tegn, at selv i isolerede områder får nogle bilister beskeden og forstår vigtigheden af ​​denne tilbagekaldelse.

Andre producenter har vovet sig vidt og bredt, men ikke alle mærker er gået så langt for at erstatte defekte Takata-airbags. Det kan dog snart ændre sig, da den australske konkurrence- og forbrugerkommission (ACCC), der fører tilsyn med den første obligatoriske tilbagekaldelse nogensinde, ikke er en undskyldning.

Honda fik fikset en håndfuld køretøjer i Torres-strædet efter at have transporteret dem med pram til Thursday Island i slutningen af ​​2017. Nissan har uddannet tredjepart og uafhængig mekanik til at dække regionale områder. En Nissan-ejer hos Jigalong fortalte os imidlertid, at hun var blevet bedt om at køre 500 km til den nærmeste forhandler i Port Hedland for at få hendes Takata-airbag udskiftet & # x2013; og siger, at hun usandsynligt vil gøre den dyre og tidskrævende to-dages tur-retur.







Mitsubishi og andre bruger charterfly for at ordne køretøjer på fjerntliggende øer, fordi det ikke er økonomisk bæredygtigt at sende biler til og fra fastlandet.

Lokalbefolkningen siger, at de fleste bilforsikringskrav i Torres-stredet er øjeblikkelige afskrivninger, fordi det at koste et køretøj på en pram til Cairns koster mere end $ 1400 hver vej.

Bilerne er ofte mindre værd end omkostningerne ved forsendelse og reparationer, så hver ø har en stor befolkning af slagte køretøjer, der stadig er mekanisk sunde, selvom de ser ud som om de falder fra hinanden. Det betyder også, at øens lokale er komfortable med biler, der langt fra er perfekte, så en tilbagekaldelsesvarsel er let at ignorere. Når alt kommer til alt er der ikke et bilforhandlere på disse øer for at løse dem.




Selvom tilbagekaldelsen af ​​airbaggen i Takata er alvorlig, kan den let afskediges af ejere, der siger, at chancerne for et styrt er små på grund af de lavere hastigheder og manglen på trafik i isolerede samfund. Det kan være tilfældet, men ud over sikkerheden for de nuværende ejere er bilindustrien bekymret over, hvor dele fra disse køretøjer kan ende en dag.

På dette baggrund af charterfly til at nå nogle af de mest isolerede dele af Australien bliver nogle bilfirmaer mere og mere frustrerede over selvtilfredsheden blandt tusinder af bilister, der nægter at tage deres køretøjer til et nærliggende forhandler for gratis reparation.

Nogle ejere vandt endda ikke en tekniker til at komme til deres hjem eller arbejde, et sidste udvej efter mange mislykkede forsøg på at arrangere en aftale hos deres lokale forhandler.

I de fleste tilfælde er der ingen grund til en modvilje mod at samarbejde. Nogle ejere mener, at det er en detaljeret plan at få folk til at betale for en køretøjstjeneste, andre siger bare, at de er for travle.

& # x201C; De fleste har ikke noget begreb om, hvor farlige disse airbags kunne være, & # x201D; siger Mitsubishi-tekniker Geoff Easton (på billedet nedenfor), der har udskiftet mere end 400 airbags i fjerntliggende områder i løbet af de sidste 12 måneder.







Teknikere og private entreprenører banker nu bogstaveligt på døre og noterer sig tidspunktet og datoen for hvert forsøg på at komme i kontakt, så de kan vise ACCC alt, hvad der er gjort.

Bilselskaber får bøder for ikke at rydde eller bogføre alle berørte køretøjer, men ACCC har endnu ikke meddelt bøden.

Alle stater undtagen Victoria har indført forbud mod fornyelse af registrering på biler udstyret med & # x2018; Alpha & # x2019; type Takata-airbag, som er ældre, mere sandsynligt, at de er blevet forværrede og har en en-til-to-chance for at sprøjte splint i et styrt.

ACCC har opfordret ejere til ikke at køre biler udstyret med & # x201C; kritisk & # x201D; airbag-oppustere. Ved sidst tælling var ca. 19.600 & # x201C; kritisk & # x201D; airbag-oppustere & # x2013; inklusive 3200 af & # x2018; Alpha & # x2019; type & # x2013; fra i alt ca. 115.000 er tilbage på australske veje.




Imidlertid ønsker bilindustrien, at regeringer skal udvide forbuddet mod registreringoverførsler og fornyelser til også at omfatte køretøjer med & # x2018; Beta & # x2019; type Takata-airbag. Selvom de i øjeblikket ikke er opført som & # x201C; kritisk & # x201D; de er stadig en alvorlig fare på grund af deres store antal: mere end 400.000 af denne type er stadig på australske veje.

Til dato er en død og en alvorlig skade i Australien tilskrevet & # x2018; Beta & # x2019; type Takata airbag.

En anden død og en anden alvorlig skade & # x2013; som begge kom frem i sidste uge & # x2013; involverer BMW-biler med en type airbag, der ikke er blevet husket før: Takata NADI (ikke-azid driver-inflator) type 5AT.

Omvendt er der i øjeblikket ingen registreringsforbud på de to grupper af Takata-airbags, der har dræbt eller lemlæstet bilister i Australien.

I mellemtiden fortsætter bilbranchen sin uendelige søgning efter mangelfulde Takata-airbags i håb om, at der ikke er flere forebyggelige dødsfald eller alvorlige kvæstelser.







Hvorfor har nogle biler brug for, at deres airbag-oppustere udskiftes to gange?

Hundretusinder af køretøjer bliver nødt til at få deres airbag-oppustere udskiftet en anden gang inden fristen i december 2020, fordi lignende-til-lignende udskiftninger blev installeret som en stop-gap-foranstaltning.

Det ville have taget for lang tid at re-konstruere nye airbag-oppustere til de snesevis af forskellige bilmodeller, der er berørt over hele verden. Airbagpumperne i midten af ​​tilbagekaldelsen forværres efter fem til 10 år; alle tilbagekaldte biler skal have deres nye og forbedrede airbag-oppustere installeret i løbet af de næste 14 måneder.

Nogle biler har allerede fået deres anden airbag monteret, mens andre mærker enten venter på en permanent udskiftning eller har været i stand til at levere nye airbag-oppustere med et mere sikkert eksplosivt materiale, som andre producenter til sidst vil anvende.




Modtaget en tilbagekaldelsesmeddelelse, men din udskiftnings-airbag-oppustning er ikke klar endnu?

Bilbranchen prioriterer og udskifter først de ældste og farligste airbags. Nogle kunder er blevet sendt en tilbagekaldelsesmeddelelse kun for at få at vide, at deres udskiftnings-airbag er måneder væk.

Tekniske eksperter insisterer imidlertid på, at disse er godt inden for sikkerhedsmargenen for disse airbags. Med et begrænset antal airbag-producenter over hele verden var det umuligt at udskifte enhver airbag på samme tid, så industrien arbejder på en rullende liste over ældste til nyeste, og underretter kunderne måneder i forvejen, så de ved, at de er i køen.

2019 Toyota Cruiser







Hvor meget koster Takata-erindringsskandalen?

Bilfirmaer står for regningen for udskiftning af airbag-inflator og vil senere søge erstatning og / eller refusion fra Takata og deres forsikringsselskaber, mens airbag-producenten forbliver i drift efter erklæring om konkurs.

Bilindustrien køber udskiftelige airbag-oppustere fra mindst tre andre leverandører. Takata siger, at omkring 70 procent af de erstatnings-airbag-oppustere, den fremstiller, nu bruger et mere stabilt drivmiddel. De resterende 30 procent er lignende-til-lignende airbag-oppustere, der vil blive udskiftet igen i de næste par år med enheder, der indeholder det nye drivmiddel.

Bilindustrien vandt & # x2019; t siger, hvor meget Takata-tilbagekaldelsen har kostet indtil videre, men eksperter vurderer, at regningen vil nå mere end $ 1 milliard til at finde og udskifte 3,8 millioner defekte airbag-oppustere i Australien alene, inklusive ikke at gå den ekstra afstand til at erstatte enheder i isolerede områder.

Takata blev bøde med en rekordmængde på 1 milliard dollar af amerikanske myndigheder i januar 2017 efter at have bønfaldt skyldige over for & # x201C; vildledende kunder om sikkerheden og pålideligheden af ​​sine ammoniumnitratbaserede airbag-oppustere & # x201D ;.




MERE: Kontroller, om din bil er påvirket af Takata-tilbagekaldelsen her





Læse Næste

BMW X5, X6 huskede over Takata-airbag-fejl: Mere end 21.000 SUV'er blev påvirket lokalt