Sergio Marchionne: En kort historie om sin tid som administrerende direktør for Fiat og Chrysler

Farverig leder, der reddede to bilfirmaer, dør 66 år gammel



Sergio Marchionne, leder af Fiat siden 2004 og Chrysler fra 2009, er død i alderen 66 år efter komplikationer, der opstår ved operation.

Marchionne, der er kendt for sin ligefremme stil, workaholic livsstil og kærlighed til sorte uldtrøjer, var ikke en bemærket 'bil fyr', men hans arv inkluderer ikke at vende en, men to bilproducenter. Han overleves af sin partner Manuela Battezzato og hans sønner Alessio og Tyler.

Født i Italien i 1952, flyttede Sergio Marchionne med sin familie til Canada, da han var 13 år. Han har grader inden for erhverv og jura, er flydende i tre sprog (italiensk, engelsk og fransk) og er certificeret revisor. Faktisk tilbragte han de første år af sit arbejdsliv som praktiserende revisor.



Fiat

Han blev medlem af bestyrelsen for Fiat-gruppen som uafhængig direktør i 2003 og blev udnævnt til chef for Fiat Auto i 2004. Hans udnævnelse løftede nogle øjenbryn på grund af hans manglende erfaring inden for bilindustrien, men han arbejdede med at vende SGS , et Schweiz-baseret test- og certificeringsfirma, overbeviste Fiat om at give ham et skud.

Fiat Auto svømte med rødt blæk på det tidspunkt og havde været igennem en række højt profilerede administrerende direktører. Marchionne er bredt krediteret for at bringe virksomheden tilbage i det sorte i 2006 og skubbe retro 500, baseret på Trepiuno-konceptet 2004, til produktion.



Over: Fiat 500, der blev lanceret i 2007, går stadig stærkt.

GM's gave

Ikke kun så de 500 tilbagevenden af ​​et klassisk navn og placerede et eksklusivt twist på byens bilformat, det var bygget på den samme platform & # x2013; og i den samme polske fabrik & # x2013; som anden generation af Ford Ka. Det er en spændende udvikling i betragtning af Fiat's partnerskab med byens rival General Motors.

Denne alliance stammede tilbage til 2000, da de to virksomheder søgte at dele udviklingsomkostninger og vende deres flagrende europæiske formuer. GM tog 20 pct. Af aktierne i Fiat som en del af aftalen, hvor Fiat på sin side havde 6,0 pct. Af GM.

Som en del af alliancen havde Fiat en 'put' -mulighed, hvor den kunne tvinge GM til at erhverve den italienske bilproducent når som helst mellem januar 2004 og juli 2009.

I 2005 så dette ud til at være en fantastisk aftale for tabsgivende Fiat, men intet mindre end forfærdeligt for generalen, der kæmpede for at modstå konstante tab fra Opel / Vauxhall og Saab.

I bytte for at fjerne denne giftpiller, betalte General Motors Fiat 2 milliarder dollars (2,7 milliarder dollars). En stor sum, men uden tvivl langt mindre end omkostningerne ved at overtage og integrere en italiensk patient.



Over: Chrysler Sebring, ikke et af DaimlerChrysler's fineste øjeblikke.

ford xlt ranger 2016

Chrysler

Marchionnes andet store vindfald kom med den globale finansielle krise i 2007.

Selvom alle bilproducenter led under denne periode, blev America's Big Three, der var afhængige af store SUV'er og pickup, og blev afvejet af tilbud, der blev foretaget i de gode tider, særligt hårdt. I 2008 havde både General Motors og Chrysler anlagt kapitel 11 om konkursbeskyttelse.

Med opbakning fra den nyligt valgte Obama-administration samt fagforeninger og den canadiske regering opstod GM et sundere, stadig uafhængigt selskab.

Som den mindste af de store tre havde Chrysler brug for en hånd & # x2013; og det, hvor Fiat trådte ind. Ved at love sine platforme og tekniske ekspertise fik Fiat 20 pct. andel i Chrysler uden at skulle lægge kontanter, og Marchionne føjede hurtigt titlen som Chrysler CEO til sin liste over ansvarsområder.

Fiat voksede sin andel i Chrysler over tid, før han gennemførte en buyout og dannede Fiat Chrysler i 2014.

Takket være 11 års dårlige beslutninger, først som en del af DaimlerChrysler 'fusion af ligeværdige' og derefter under ledelse af private equity-fonden Cerberus, blev Chrysler sadlet med et tilbageskridt antal tørstige, dårligt bygget biler med nogle af de værste interiører siden dinosaurier strejfede rundt om Jorden.

Marchionne bestilte skyndte redesign og nyt interiør til mange modeller, men det første nye produkt, der er baseret på Fiat-platforme, dukkede ikke op, indtil Dodge Dart og Jeep Cherokee blev lanceret i 2013, efterfulgt af Chrysler 200 i 2014.



Over: Jeep Cherokee - kontroversiel, men rentabel.

Jeep er ordet

Som da Chrysler købte American Motor Corporation (AMC) i 1988, var hovedpræmien for Fiat Jeep. I betragtning af det globale skift væk fra sedans, luger, vogne og coupes til crossovers, har timingen fungeret usædvanligt godt for Fiat Chrysler.

Under Marchionne og nuværende Jeep-chef og fungerende FCA-direktør Mike Manley har det amerikanske off-road-brand offensivt målrettet markeder uden for USA, udvidet sit sortiment til at omfatte den byvenlige Renegade og erstattet enhver model undtagen Grand Cherokee. Salget er siden steget fra ca. 320.000 i 2009 til en forventet 1,9 millioner i år.

Med salget af 200 og Dart langsomt og stærkt afhængig af incitamenter, akslerede Marchionne de to stadig unge modeller i 2016 for at koncentrere virksomhedens udviklingsdollars og fabriksarealer på crossovers, pickup og luksusbiler.



Over: Chrysler 200, lidt for coupé-lignende til Marchionne.

audi a3 sline

Kontroverser, fejltagelser og løfter

Med en åbenlyst karakter og praktisk administrationsstil var Marchionne ikke immun mod kritik. I 2011 omtalte han den amerikanske regering som en 'genert', et ord, der blev betragtet som meget nedsættende af det jødiske samfund, for at han gav Chrysler lån med høj rente under dens konkursbehandling.

Han har også åbnet kritik af sit eget selskabs produkter, når han en gang beskrev Jeep Commander (som ophørte med produktion i 2010) som 'uegnet til konsum'.

y61 nissan patrulje

Han sagde til forbrugerne: 'Jeg håber, du ikke køber [elektrisk Fiat 500e], for hver gang jeg sælger en, koster det mig 14.000 $' også i 2014.

Taler med Automotive News og andre forretninger, sagde Marchionne, at hans designere var 'dummies' og bebrejdede Chrysler 200's svigt på sit skrå tag og dårlig indgang / udgang for bageste sæde-passagerer.

”Nogle mennesker fra design efterlod nogle af deres private dele på bordet, efter at vi kom med den beslutsomhed,” bemærkede han.

Virksomheden har også været nødt til at beskæftige sig med sin egen 'emission enhed' kontrovers for dieselemissioner og udsende reviderede salgstal i USA i 2016.



Over: Lancia Delta, som måske er blevet omdannet til Chrysler 100.

I modsætning til næsten enhver anden bilproducent har Fiat Chrysler været meget opmærksom på sine fremtidsplaner og frigivet regelmæssige femårsplaner og opdateringer & # x2013; mest sandsynligt at foreslå aktionærmoral.

Desværre har virksomheden haft en tendens til alt for løfte og underlevering. Alfa Romeo-omsætningen på flere milliarder dollars var beregnet til at have givet en otte modelopstilling nu, men indtil videre har vi kun set Giulia sedan og Stelvio crossover.

Den lovede 100 lille bil og to crossovers har endnu ikke vist sig i Chrysler 's sortiment, hvilket gør mærket til et folk mover selskab. Dodge fortsætter med at infusere sine baghjulstræk præstationsorienterede modeller med mere og mere kraft, men en ny platform er langt væk i det fjerne.

Fiat har slanket sit fokus til 500 og Panda sammen med deres forskellige offshoots. Og Lancia? Nå, det og Ypsilon eksisterer stadig knap. Ferrari blev spundet af og flydede delvist på New York-børsen i 2015.



Hvad fremtiden måtte have

Takket være virksomhedens laserfokus på at betale ned sin gæld & # x2014; engang en af ​​de højeste i branchen & # x2014; FCA er planlagt til at blive gældfrit i 2019.

På trods af at de har solgt overskud i de sidste par år, er der masser af udfordringer i virksomhedshorisonten. De fleste af dets køretøjer er afhængige af understøttelser, der dateres til 2010 eller tidligere, og det begynder først at vade ind i elektrificeringsspelet. Den første hybrid-model, Chrysler Pacifica, har sikret sig et partnerskab med Waymo, som er et skridt i den rigtige retning.

Lige så vigtigt er FCA stærkt afhængig af Jeep- og RAM-mærkerne for meget af sin fortjeneste. Hvis vi skulle ind i en anden global recession, eller forbrugersmag skulle skifte tilbage til traditionelle kropsstilarter, er det ikke klart, hvordan virksomheden ville klare sig.

Marchionne anerkendte den usikre karakter af hans virksomheds succes, da han holdt en præsentation med titlen 'Confessions of a Capital Junkie' i 2015. I den argumenterede han for yderligere bilkonsolidering i betragtning af industriens høje omkostninger og lave marginer.

Når han gik et skridt videre, gjorde han General Motors opmærksom på offentligt og privat for en fusion. Selvom dette blev intet, er der fortsat tale om en overtagelse, idet de seneste rygter antyder, at Great Wall eller Hyundai er interesseret.

nissan pulsar 2013 sedan

Ved lanceringen af ​​virksomhedens seneste femårsplan i juni i år fortalte Marchionne journalister, & # x201C; vi forstår fuldt ud, at processer og procedurer er vigtige, hos FCA er vi, og vil altid være, om musikken .

& # x201C; Vores tilgang vil være anderledes. Improvisatoriske. Adræt. Åben for debat. Og frygtløs, født ud af ydmyghed. Vi vil altid være en kultur, hvor middelmådighed aldrig er turen værd. & # X201D;

Det vil være interessant at finde ud af, hvor gode Manleys improvisationsevner er, og hvilken melodi virksomheden synger om et par år.



hyldester

Ledere fra bilindustrien har taget til de sociale medier for at mindes Marchionnes liv.

'Bilindustrien har mistet en rigtig kæmpe. Og mange af os har mistet en meget kær ven: Sergio Marchionne, 'Dieter Zetsche, leder af Daimler, postet på LinkedIn.

Mary Barra, den GM administrerende direktør, der engang tilbageviste Marchionnes fusionsomgange, sagde på Twitter: 'Vi hos General Motors tilbyder vores kondolence til Sergio Marchionne' s familie og venner. Sergio skabte en bemærkelsesværdig arv i bilindustrien. Vores tanker er også med vores branchekolleger i Fiat Chrysler, når de håndterer dette pludselige tab. '

'Sergio Marchionne var en af ​​de mest respekterede ledere i branchen, hvis kreativitet og dristige beslutsomhed hjalp med at genoprette Chrysler til økonomisk sundhed og udvide Fiat Chrysler til en rentabel global bilproducent.

'Hans ekstraordinære ledelse, glæde og lidenskab for branchen vil blive savnet af alle, der kendte ham. Vores tanker og bønner går ud til hans familie på dette vanskelige tidspunkt, ”sagde Bill Ford, formand for Ford Motor Company, i en erklæring.



Læse Næste

Hyundai Nexo-net NCAP-milepæl