Aston Martin DBX: Andy Palmer om, hvorfor det betyder noget

Astons chef fortæller CarAdvice, hvorfor DBX er afgørende for Astons fremtid.




Tiderne er svære ved Aston Martin. Den engelske sportsbilproducent & # x2019; s aktiekurs er faldet med to tredjedele, siden den flød på det britiske aktiemarked sidste år, ramt af både usikkerheden i Storbritanniens & # x2019; s kaotiske Brexit fra Den Europæiske Union og gled efterspørgslen efter dens traditionelle sportsbiler.

Penge bliver stramme. Aston indsamlede $ 150 millioner ($ 219,7 millioner) gennem et obligationssalg, der betalte en uhyggelig 12% årlig rente tilbage i september, med meget af de kontanter, der blev dedikeret til at få DBX til markedet.

Hvis den første Aston Martin-SUV ikke er et hit, ser virksomhedens mellemfristede udsigter dystre ud.



Du kan se den færdige bil og læse alle tekniske detaljer i vores afsløre historie, men CarAdvice fik også chancen for at tale med Aston Martin CEO Andy Palmer om, hvorfor han bestilte DBX, og hvad han håber, det vil opnå.










Det er fair at sige, at Palmer ikke forsinkede med at starte arbejdet med, hvad der blev DBX, da han tiltrådte i 2014.

'Fire dage,' husker han, 'og det var kun fordi det tog så lang tid at have noget seriøst ansigtstid med [kreativ direktør] Marek Reichmann & # x2026; Vi talte i længden om at sammensætte en forretningsplan for bestyrelsen inden for 90 dage og at have brug for et aktiv på det næste Geneva Motor Show, som jeg kunne bruge som baggrund til at afsløre, hvad der ville blive til det andet århundredes plan. '

Før han tog tøjlerne i Aston, havde Palmer arbejdet som Nissans chef for produktudvikling, en rolle, der havde overbevist ham om, at enhver helt ny Aston skulle være en SUV.

'Bilindustrien udviklede sig, og smagene skiftede på toppen såvel som længere nede & # x201D; Siger Palmer.

”Jeg følte, at Vantage, DB9 og Vanquish var alt for tæt på hinanden, det var svært at se forskellen, og der var masser af krydskøb der foregik.

”Så mellemrummet mellem disse biler eller deres efterfølgere skulle udvides, men jeg følte også, at vi var nødt til at gøre noget for at omdefinere den store tourer. Jeg følte bare, at der var denne enorme, gabende plads & # x2013; vi havde brug for noget andet, og Bentayga eksisterede ikke på det tidspunkt, så det var relativt radikal tænkning. '










Markedsundersøgelse blandt eksisterende Aston-ejere forstærkede hurtigt den nye boss & # x2019; s syn & # x2013; 72 procent af dem havde allerede en slags SUV.

nissan murano

'I første omgang ser vi masser af eksisterende Aston-ejere, der ønsker at tilføje en DBX, & # x201D; siger han & # x201C; men selvfølgelig vandt de & # x2019; t være parat til at gå på kompromis med, hvad deres eksisterende køretøjer allerede tilbyder.

'Derfor er vi nødt til at sikre, at det leverer brugervenlighed, men også den køreoplevelse, som købere forventer af en Aston Martin.'

Naturligvis betyder det fem årige hul mellem Palmer's grønne lys og det færdige DBX, at det ankommer til en del af markedet, der nu er fyldt med rivaler & # x2013; bag Bentley Bentayga, Rolls-Royce Cullinan og Lamborghini Urus. Palmer er imidlertid ikke i tvivl om, at DBX passer ind.

”Jeg tror, ​​hver af de fire biler har sin egen plads,” siger han.

picanto gt line

”Hvad vi ønskede at gøre var at lave den smukkeste SUV, ikke nødvendigvis den hurtigste. Selvom det er ekstraordinært hurtigt. & # X201D;










Palmer insisterer på & # x2013; på trods af den glidende markedsvurdering & # x2013; Aston Martin er i en stærkere position end på noget andet tidspunkt i sin nylige historie.

'Du kan se på aktiekursen, hvis du vil og antage antagelser herfra, eller du kan sige, at det med hensyn til EBIDTA [indtjening før renter, skat, afskrivning og afskrivning] er det mest succesrige det nogensinde har været, & # x201D; han siger.

”Men vi er nødt til at bryde ud af denne cyklus med tre biler og være stort set afhængige af den britiske økonomi. Udvidelse af porteføljen giver os mulighed for at blive større på oversøiske markeder og er transformerende i forhold til hvad det vil gøre for virksomheden & # x2026; det betyder ikke at have alle vores æg i en kurv, for at bruge den analogi. & # x201D;







Ledende medarbejdere er som regel cagey når det kommer til forudsagte salgstal inden lanceringen af ​​en ny model, men Palmer er glad for at gå på rekord med sine ønsker om DBX, som vil være det første køretøj, der er produceret i Aston & # x2019: s nye fabrik i St. Athan, Wales.

'Vi har bevidst begrænset volumen ved 5000 om året, så det & # x2019; s altid vil være et sjældent udyr, & # x201D; han siger.

”Vi ved, at Lamborghini havde en enestående lancering med Urus, jeg ved ikke & # x2019; deres nuværende antal, men de kørte med en årlig sats på 7000 om året.

”Så det kan være, at den oprindelige efterspørgsel er større, jeg håber det, men virkeligheden er, at vi ikke kan producere mere end 5000 i det første år alligevel.

'Vi & # x2019; er optimistiske over, at efterspørgslen er større end 4000 om året, og i gennemsnit forventer jeg, at vi er der, for vi har brug for kapaciteten [hos St. Athan] til også at gøre Lagondas.'




Aston-insidere har allerede indikeret, at hurtigere versioner af DBX vil følge temmelig hurtigt efter lanceringen af ​​standardbilen, selvom Palmer siger, at vi bliver nødt til at vente længere på hybrid- og fuld EV-versioner: & # x201C; De vil være ved slutningen af denne livscyklus eller begyndelsen på den næste.

'Som alle modeller planlægger vi en syv-årig modelcyklus, så du kan regne ud fra det. & # X201D;

Palmer's åbenhed er forfriskende & # x2013; og hans påstand om, at Aston Martin skal være i denne del af markedet, er uden tvivl korrekt. Spørgsmålet er nu, om DBX vil køre så godt som det ser ud.






Læse Næste

Uber indrømmer, at dens selvkørende biler ulovligt skåret over cykelbaner